Gabriella Ficz

An academic researcher at the Barts Cancer Institute (BCI) of the Queen Mary University of London, Gabriella Ficz is investigating the molecular aspects of epigenetics and their implications in health and disease. Gabriella’s interest in this field was sparked during her Ph.D. research at the Max Planck Institute for Biophysical Chemistry in Göttingen, where she learned how the regulation of the hundreds of genes present in a cell unfolds during the development of an organism.

Throughout her career, she has been at the forefront of the discoveries of the new functions of the new epigenetic modifications. She has identified signaling pathways in embryonic stem cells that induce widespread epigenetic reprogramming and she has demonstrated the instructive role of epigenetics using CRISPR/Cas9 based epigenetic editing.

Today, she asks questions about the backward process, in essence, what happens when the cells lose the identity they once had and what impact this has on disease initiation. Her aim is to find a means to slow down these processes that trap us into an irreversible age driven decay of organismal function.

Ως ακαδημαϊκή ερευνήτρια στο Barts Cancer Institute (BCI) του Queen Mary University of London, η Gabriella Ficz ερευνά τις μοριακές πτυχές της επιγενετικής και τις επιπτώσεις που αυτές έχουν στην υγεία και τις ασθένειες. Το ενδιαφέρον της Gabriella για αυτό το πεδίο γεννήθηκε κατά τη διάρκεια της εκπόνησης της διδακτορικής της διατριβής στο Max Planck Institute for Biophysical Chemistry στο Göttingen, όπου έμαθε πώς λειτουργεί η ρύθμιση των εκατοντάδων γονιδίων που υπάρχουν σε ένα κύτταρο κατά την ανάπτυξη του οργανισμού.

Σε όλη τη διάρκεια της καριέρας της βρίσκεται στην πρώτη γραμμή των ανακαλύψεων όσον αφορά τη λειτουργία της επιγενετικής τροποποίησης. Η έρευνα της περιλαμβάνει την ταυτοποίηση οδών στα εμβρυϊκά βλαστοκύτταρα που προκαλούν εκτεταμένο επιγενετικό επαναπρογραμματισμό καθώς και τη χρήση επιγενετικής μοντελοποίησης βασισμένη στα CRISPR/Cas9.

Σήμερα, η έρευνα της εστιάζεται στην αντίστροφη διαδικασία, δηλαδή στο τι συμβαίνει όταν τα κύτταρα χάνουν την ταυτότητα που είχαν κάποτε και τι επιπτώσεις έχει αυτό στην έναρξη μιας νόσου. Ο σκοπός της είναι να βρει ένα μέσο επιβράδυνσης των διαδικασιών που μας οδηγούν σε μια μη αναστρέψιμη ηλικιακή φθορά της λειτουργίας των οργανισμών.