Carlos Eduardo Espinal: ‘ελπίδα για την ανθρωπότητα η παγκόσμια ανάπτυξη της επιχειρηματικότητας’

web_carlos_grey

Ο Carlos Eduardo Espinal είναι εταίρος και συνδιαχειριστής του Seedcamp, ενός προγράμματος συμβουλευτικής υποστήριξης (mentoring) και χρηματοδότησης σε επίπεδο micro-seed investment για νέους επιχειρηματίες, το οποίο κατέχει σήμερα ηγετική θέση στην ευρωπαϊκή αγορά. Από το 2010 το Seedcamp έχει επενδύσει σε πάνω από 100 startup εταιρείες βοηθώντας την επιχειρηματική κοινότητα στην Ευρώπη, καθώς φέρνει σε επαφή την επόμενη γενιά κατασκευαστών και νέων επιχειρηματιών με περισσότερους από 2.000 καθοδηγητές (mentors) από το πλέον αξιόλογο δίκτυο μίας ανερχόμενης μορφής επενδυτών, των λεγόμενων company builders.

Σε επαγγελματικό επίπεδο, ο Carlos ήρθε πιο κοντά στις δύο μεγάλες του αγάπες, την τεχνολογία και τις startup εταιρείες, ενώ εργαζόταν ως επενδυτής κεφαλαίου επιχειρηματικών συμμετοχών στην Doughty Hanson Technology Ventures, μία εταιρεία που επενδύει σε επιχειρήσεις που βρίσκονται στο στάδιο της εκκίνησης ή το αρχικό στάδιο λειτουργίας. Αφετηρία της επαγγελματικής του σταδιοδρομίας αποτέλεσε η απασχόληση του στη θέση του μηχανικού και του συμβούλου ασφαλείας δικτύων στο τμήμα Προηγμένων Τεχνολογιών Επικοινωνίας του Χρηματιστηρίου της Νέας Υόρκης, όπου και εστίασε το ενδιαφέρον του στις ασύρματες και κινητές χρηματιστηριακές πλατφόρμες συναλλαγών επόμενης γενιάς. Ο Carlos είναι κάτοχος μεταπτυχιακού τίτλου ΜΒΑ από το F.W. Olin Graduate School of Business του Babson College και πτυχίου Bachelor of Science από το Πανεπιστήμιο “Carnegie Mellon”.

Το 2005 τιμήθηκε για τη συμβολή του στην έρευνα στο χώρο των τηλεπικοινωνιών με το βραβείο “Paul F. Greene Telecommunications Research Award”. Στον ελεύθερο του χρόνο ο Carlos ασχολείται με τη φωτογραφία και τη διατήρηση ιστολογίων, ενώ, παράλληλα, είναι μέλος της διευθύνουσας επιτροπής του Ευρωπαϊκού Δικτύου Κεφαλαίου Επιχειρηματικών Συμμετοχών (European Venture Capital Network).

Θέλοντας να τον γνωρίσουμε καλύτερα, απευθύναμε στον Carlos Espinal μερικές ερωτήσεις για τον ίδιο και την άποψή του για όσα χαρακτηρίζουν την εποχή μας:

Ποια είναι η μεγαλύτερη αλλαγή που έχεις ζήσει σε προσωπικό επίπεδο μέχρι σήμερα;

Η μεγαλύτερη αλλαγή στη ζωή μου δεν ήταν ξαφνική, αλλά σταδιακή… Η στενή συνεργασία με νέους επιχειρηματίες στα πλαίσια του Seedcamp με άλλαξε. Είναι αδύνατο να μην γίνουν μέρος της καθημερινότητάς σου τα σκαμπανεβάσματα, τα πάνω και τα κάτω του αρχικού σταδίου ανάπτυξης μίας εταιρείας και να μην επηρεαστείς από αυτά. Από πολλές απόψεις έχω μάθει πάρα πολλά μέσα από τις εμπειρίες που ζήσαμε μαζί, απέκτησα μία πιο ολοκληρωμένη αντίληψη του τι είναι σημαντικό και τι όχι και εκτίμησα πραγματικά την επιμονή και την ενέργεια που βάζουν οι νέοι επιχειρηματίες στο να δημιουργήσουν κάτι που να έχει αξία για τους εαυτούς τους και τους πελάτες τους.

Ποιος είναι ο μεγαλύτερος στόχος που έχετε θέσει μέχρι σήμερα; Τον έχετε πετύχει; Παλεύετε ακόμα για αυτόν ή τον έχετε εγκαταλείψει και, αν ναι, γιατί;

Ο μεγαλύτερός μου στόχος είναι μυστικό…

Απ’ όσα έχουμε ζήσει τα τελευταία χρόνια ως παγκόσμια κοινωνία, ποιο γεγονός θα περιγράφατε ως το μεγαλύτερο τέλος ή αρχή για την ανθρωπότητα;

Η μεγαλύτερη αρχή που έχω δει την τελευταία δεκαετία είναι η αφύπνιση της επιχειρηματικής κοινότητας παγκοσμίως. Σήμερα είναι πολύ πιο εύκολο από οποιαδήποτε άλλη χρονική στιγμή να ξεκινήσεις ένα startup με ελάχιστο κεφάλαιο λόγω της πτωτικής τάσης του κόστους τεχνολογικών υποδομών και της εύκολης πρόσβασης σε διαφόρων ειδών πόρους. Συνεπώς, το ποσοστό καινοτομίας που αναπτύσσεται είναι άνευ προηγουμένου και το πιο πιθανό είναι να επιφέρει πολύ μεγαλύτερες αλλαγές από αυτές που προβλέπονται για τα επόμενα 10 χρόνια.

Καθώς γνωρίζω το βαθμό σύγχυσης και απογοήτευσης που μπορεί να προκαλέσει η εξεύρεση πόρων για τον ιδρυτή μίας νέας εταιρείας, ένα από τα θέματα που μου αρέσει να «εξερευνώ» είναι το «Πώς μπορεί να μπει κανείς στο μυαλό ενός επενδυτή» – και ιδίως όταν ο επενδυτής θεωρεί εσάς ως επένδυση!

Carlos Eduardo Espinal